Achtergrond | Spierbundels in strakke pakken met een masker

Is het een vogel? Is het een vliegtuig? Nee, het is Superman! Of, nou ja, Superman, het kan ook een van de anderen zijn. De afgelopen jaren  zijn de superhelden letterlijk de grond uitgespoten en waren ze de inspiratie voor heel veel boeken, films, spelletjes en strips. Maar Superman, dat is natuurlijk de eerste echte. Uit 1938 om precies te zijn. Al is het woord ouder, 1916.

Toch zijn superhelden er eigenlijk altijd geweest, denk maar aan Hercules, Gilgamesh, Perseus en Robin Hood. Niet perse de superhelden zoals we ze nu kennen, maar wel mannen met bovennatuurlijke krachten die tegen het kwaad vechten. En ze zijn nog steeds erg populair. Daarvoor hoef je alleen maar te kijken naar de nieuwe bioscoopfilms op dit moment. Net weer een nieuwe X-Men uit en in augustus verschijnt de Green Lantern. Op elke straathoek staat tegenwoordig een held in een strak pakje. Al deze helden hebben altijd een paar dingen met elkaar gemeen:

  • Ze hebben superkrachten, aangeboren of later verkregen
  • Ze vechten tegen ‘de slechteriken’ van de samenleving, maar ook tegen hun aartsvijanden, de echt ‘bad guys’.
  • Ze hebben een geheime identiteit
  • Ze zijn eigenlijk altijd gemaskerd
  • Ze dragen een kostuum
  • En ze hebben altijd een zwakte

De verhalen
Als je kijkt naar de verhalen over superhelden zijn ze vaak op dezelfde manier opgebouwd. Een opbouw die in de literatuur ook wel de heroïsche biografie genoemd wordt. Iets wat vooral veel voorkomt bij helden in de Westerse literatuur, bijvoorbeeld de Griekse, Romeins en Iers middeleeuwse literatuur. Deze bevat grofweg de volgende fasen:

  • Het verwekken van de held
  • De geboorte van de held
  • De jeugd van de held
  • De held wordt verliefd
  • De held wordt verbannen uit de samenleving
  • Reis naar de andere wereld
  • De held wint zijn plek terug
  • De dood van de held

Niet al deze fasen komen in de superhelden verhalen voor, maar veel wel. Meestal is er iets met een meisje en vaak wordt de jeugd van de held in het verhaal betrokken. Het zijn universele fasen die een held moet doorlopen. Toch zijn er een hoop moderne verhalen die hiervan afwijken, of maar een klein stukje van deze biografie belichten. Bijvoorbeeld de held en het meisje. Of het terugwinnen van ‘zijn plek’, wat vertaald kan worden in het gevecht tegen het kwaad.

Toch zijn er weinig boeken waarin de gemaskerde superhelden de wereld redden. Het lijkt een genre dat zich vooral bezigt binnen de stripboeken, film en game industrie. In de loop der jaren zijn er een aantal verhalen aangepast en uitgewerkt tot boeken, maar veel zijn het er niet. Het aantal boeken dat geschreven is in dit genre is dan ook erg weinig.

Zo zijn er de boeken van Elliot S! Maggin die in 1978, naar aanleiding van de film, de boeken  over Superman.  Ook in de loop van de jaren zeventig werden er meerder Marvel strips aangepast en als boeken uitgebracht waaronder Batman, Spider-man, X-men en Justice League. Tot slot werden er in de jaren negentig boekenversie uitgebracht van de strips de dood van Superman en Batmans ‘No mans land’.

Op woensdag 29 juni het volgende genre: humoristische fantasy

Leestips

Marvel strips

  • Superman
  • Batman
  • Fantastic four
  • X-men

Boeken

  • Greg Rucka – No mans land
  • Roger Stern – Death of Superman

Interressante stukken over superhelden literatuur

Heb je nog meer leestips? Laat het ons weten!

(Stéphanie de Geus)

Foto Piotr Bizior
Share:

2 Comments

  1. Tim de KW
    June 15, 2011 / 16:15

    Leuk, actueel stukje! Maar ik denk dat ik mijn superhelden ook het liefst op het witte doek zie! Ik ben nu eenmaal een groot filmliefhebber en ook nog eens liefhebber van het superhelden genre. Bovendien, de actiescenes zoals in de films zijn nou eenmaal nergens zo mooi als uitgewerkt in een actiefilm.

    Ik heb een tijdje terug een paar strips van Spider-Man uitgeprobeerd, maar het deed niets met me. Mooie plaatjes die beweging missen, zoals in de films, waardoor het me niets doet en tegelijkertijd wordt je door dezelfde plaatjes belemmerd om je eigen fantasie erop los te laten.

    Ik lees erg graag fantasievolle boeken, maar wat betreft het superhelden genre hou ik het lekker bij de films. Eerstvolgende: Captain America: First Avenger, 28 juli 2011, in theaters near you! 😉

  2. Daniël
    March 29, 2013 / 14:09

    Correctie: Batman en Superman zijn strips van DC comics.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

six + one =