Tips | Deze boeken wil je echt op je kerstlijstje

Weet je echt niet wat je moet vragen voor kerst dit jaar? Deze boeken uit 2014 mogen echt niet ontbreken op je kerst lijstje!

  • Martijn Adelmund & Iris Compiet – Heksenwaan en Heksenkind
    • “Hou je van grimmige verhalen met een duister randje? Hou je van heksen die kinderen eten? Dan is Heksenwaan een boek voor jou. Niet alleen is het grimmig, het bevat een humor, is spannend en het boek is een goede combinatie van illustraties en verhaal.”
  • Patrick Brannigan – Evenbeeld
    • “Het is niet veel schrijvers gegeven om een klassieke fantasylandschap te combineren met een science fictionwereld. Patrick Brannigan doet dat echter op weergaloze manier: de geloofwaardige wijze waarop de twee in elkaar overschuiven is verbluffend goed gedaan.”
  • Kelly van der Laan – Stof en Schitteringen
    • “Vanaf de eerste pagina’s schiet het verhaal in de actie en eigenlijk biedt het de lezer daarna amper een moment rust. Iedere keer als de personages denken een bestemming bereikt te hebben, doet zich een wending voort die hen weer doet opschrikken en de spullen doet pakken.”
  • Patrick van Ness – Zeven minuten na Middernacht
    • “Zeven minuten na middernacht heeft diepgang en zet aan tot denken. Waar Conner bang voor is, is een waarheid die zich traag ontvouwt, de definitie van een monster gaat volledig op zijn kop.”
  • Joanne Harris – De Lessen van Loki
    • “Een hoofdpersonage om van te houden, een uitgestrekt magisch landschap, vlijmscherpe humor en een gezonde dosis spanning: met die ingrediënten had Harris al een topper te pakken. Voeg daar een bijzonder soepele pen, een levendige mythologische geschiedenis en originele insteek aan toe en je krijgt een boek van uitzonderlijke klasse.”

Liever een serie? Deze zijn zeker de moeite waard!

  • Marcel van Driel – Superhelden.nl
    • “Het idee van de kinderen die tegen hun wil als spion worden ingezet is ronduit briljant. De uitvoering zo nog beter. De serie staat bol van de spanning die de lezers in een wurggreep houdt. Dit laatste deel is gewoon niet weg te leggen, je vliegt door het boek en je vergeet de rest van de wereld. In dit deel is Van Driel écht op stoom gekomen.”
  • Ally Condie – Matched-Trilogie
    • “Dystopische werelden zijn er legio in het Young Adult-genre, tegenwoordig. Als er dan een werk uitspringt, kan dat twee redenen hebben: originaliteit of geniale uitwerking. Reached is er eentje van de tweede categorie.”
  • Michael Sullivan – De Openbaringen van Riyria
    • “Meer intrige, meer bijpersonages: de wereld van Riyria zou zo onderhand uit haar voegen moeten barsten. Dat het niet gebeurt, heeft alles te maken met toevalligheden en bijzonder goed in elkaar passende noodoplossingen.”
  • Patrick Ness – Chaos-Trilogie
    • “Het boek barst van de scenes die je niet wilt lezen, die je op het puntje van je stoel brengen terwijl je je ogen wilt sluiten. Je leest ze toch omdat je het moet weten hoe het afloopt.”
  • Wolfgang Hohlbein – Asgard-sage
    • Thor is een prachtige aanvulling op de bekende Germaanse mythen en biedt een hernieuwde kennismaking met min of meer bekende figuren in een nieuwe setting. Liefhebbers van sterke, stoere helden en levensechte, onherbergzame landen kunnen hun hart ophalen.”
  • Tahereh Mafi – Touching Juliette-serie
    • “Het sterke aan dit deel van het verhaal van Juliette is, dat ze zich steeds meer ontwikkelt. Je leeft met haar mee en je zit soms werkelijk in haar hoofd. De betrokkenheid met de hoofdpersoon is soms ingrijpend, al is het verhaal op zich niet zo speciaal.”

Interview | An Janssens “Ik had bijna niet meegedaan aan de wedstrijd”

In 2013 kwam An Janssens eerste boek, Drakenkoningin, uit. Het boek is het eerste deel van een trilogie. Met het boek won Janssens de manuscriptwedstrijd van uitgeverij Luitingh Sijthoff en Magic Tales. Inmiddels schrijft ze hard aan het vervolg dat later dit jaar verwacht wordt.

SAMSUNG“Het grappige is dat ik bijna niet mee gedaan had aan de wedstrijd”, vertelt de Belgische Janssens. “Ik had al een ander manuscript liggen, maar het paste niet in de voorwaarden van de wedstrijd, dus ik zou het gewoon maar laten schieten. Ineens kreeg ik toch een idee en heb ik heel last minute dit boek geschreven.”
Dat ze zou winnen kwam helemaal onverwacht. “Ik had echt geen idee! Maar toen kwam ik als een van de laatste binnen en zei Cocky van Dijk (van Magic Tales, red.): ‘Ah, jij bent An Janssens, ga maar vooraan zitten, daar is nog een plekje’.” Ze vertelt het lachend. “En toen had ik wel al een idee dat ik hoog geëindigd was, maar dat ik zou winnen had ik nooit verwacht. Een van de commentaren van de jury was dat het gewonnen had omdat het geen klassiek verhaal is. Daardoor viel het op.”
Nu is haar boek inmiddels ruim anderhalf jaar uit en het tweede deel van de trilogie – Drakenkoning – is sinds november uit. “Ik heb heel veel geleerd van de redactie over Drakenkoningin. Sterker nog, daar heb ik echt leren schrijven. Ik schrijf nu veel vlottere zinnen. Ik heb ook nooit schrijfcursussen gevolgd en ik schreef dus ook echt voor mezelf. Van het redactieproces heb ik heel veel geleerd.”

Personages
Toch waren er geluiden dat de personages in het boek wat oppervlakkig bleven. “Dat kan ik me heel goed voorstellen”, zeg Janssens. “Ik heb ook echt in Drakenkoning geprobeerd mijn personages meer diepgang te geven en er extra lagen in te verwerken. De feedback van de redacteur heeft hier ook heel erg in geholpen. Deel twee is nu af en ik ben inmiddels ook bezig met het schrijven van deel drie. Daarin merk ik dit nog veel sterker. Daarnaast ben ik echt veel bondiger gaan schrijven.”
Dat het een trilogie zou worden, wist Janssens al meteen. “Eerst wilde de uitgever er liever een tweeluik van maken, maar toen moest ik zoveel in dat tweede boek stoppen… Dat werkte gewoon niet. Daarnaast loopt het tweede boek in dezelfde tijd als het eerste deel. Alleen deze keer draait het verhaal om de blonde tovenaar die een paar keer in Drakenkoningin voorkwam. Dus het was voor mij niet logisch om het tweede en derde boek samen te voegen.”

Het was voor Janssens wel even wennen om te schrijven, wetend dat het boek uitgegeven zou worden. Maar gelukkig heeft ze altijd en overal inspiratie om verder te schrijven, zoals tijdens het rijden in de auto. “Ik schrijf ook rustig op mijn mobiel verder als ik op een vriendin sta te wachten”, lacht ze. In het dagelijks leven is Janssens business analist, maar van fantasy heeft ze altijd gehouden. “Ik kan me ook niet bedenken dat ik er ooit over nagedacht heb om iets anders te lezen dan fantasy. Daarom was de keus ook zo makkelijk om dit verhaal te schrijven. De wedstrijd vroeg om een fantasyverhaal te schrijven dat de klassieke elementen gebruikte, dat paste dus helemaal bij mij”, aldus Janssens. “Ik was al eens eerder aan een verhaal begonnen, over Engelen. Dat is iets wat nu tijdelijk stil ligt tot de trilogie klaar is, maar het is zeker wel iets wat ik weer wil gaan oppakken, want het verhaal speelt nog steeds door mijn hoofd.” Het moge dan ook duidelijk zijn dat ze nog lang niet uitgeschreven is.
(Stéphanie de Geus)

Nieuws | Simone van der Vlugt op Schrijf! 2015

Simone-van-der-vlugtIn januari wordt voor de tweede keer het landelijke schrijfcongres Schrijf! gehouden. Dit jaar is de workshop van Simone van der Vlugt de grote publiekstrekker. Het is voor de auteur de eerste keer dat zij op een groot evenement over het schrijverschap spreekt. Zij zal haar beste schrijftips geven en bezoekers krijgen ook de kans om haar vragen te stellen en boeken te laten signeren.

In 2014 vond de eerste uitverkochte editie van het evenement plaats en in 2015 vindt het plaats in het Gooiland Theater te Hilversum. Het congres bestaat uit een aantal workshops en seminars waarmee schrijvers de kneepjes van het vak leren, inspiratie opdoen voor het komende jaar en gelijkgestemde mensen met passie voor schrijven ontmoeten.

“Ik ben heel trots dat één van de grootste schrijfsters van Nederland op Schrijf! 2015 te zien en te horen is,” zegt organisator Koen van Huijgevoort. “Simone heeft met ruim twee miljoen verkochte boeken laten zien dat ze weet hoe je een goed boek schrijft. Om van haar de schrijfkunst te mogen leren, is een droom van iedere schrijver!”

Naast Van der Vlugt komen er schrijfcoaches, debuterende schrijvers en andere professionals uit de boekenindustrie aan het woord. Het volledige programma is te vinden op de site Schrijf2015.nl. Lukt het je niet om aanwezig te zijn? Niet getreurd! Fantasyboeken.org zal aanwezig zijn op het evenement en uitgebreid verslag doen.

Recensie | Chris Bradford – De ring van aarde

9200000011325752Jack Fletcher heeft afscheid genomen van zijn vrienden en is op weg naar Nagasaki. Daarvandaan zal hij terug varen naar Engeland om zijn zus Jess na jaren weer te zien. Echter, hij wordt gezocht door de Samoerai en moet zich meerdere malen een weg naar buiten vechten om uit de handen van de Shogun te blijven. Als (blonde) buitenlander valt Jack nogal op en het valt voor hem niet mee om zich ongezien door Japan te verplaatsen. Als hij dan ook nog gevangen wordt genomen door Ninja’s, zit hij helemaal in een lastig parket. Ze nemen hem mee naar een afgelegen dorp midden in de bergen en beloven hem op te leiden tot ninja. Een lastige keuze voor Jack omdat hij heeft gezworen dat de ninja’s altijd zijn vijand zullen zijn, nadat een van hen zijn vader vermoordde.

Ruim twee jaar na het verschijnen van het derde deel van de Jonge Samoerai in het Nederlands, is nu ook het vierde deel vertaald. Na zo’n lange pauze is het altijd spannend of je de serie weer makkelijk op kunt pakken. In het geval van de Jonge Samoerai lijkt het alsof je zo vanuit het derde deel doorleest. Dit heeft deels te maken met de brief vooraan in het boek die Jack aan zijn zus Jess heeft geschreven. Het is een nodige geheugenopfrisser om aan het boek te kunnen beginnen zonder je zorgen te maken of je de vorige delen bent vergeten. De soepele schrijfstijl van Chris Bardford trekt je zo door het verhaal heen en de ontmoetingen met de ninja’s leggen genoeg uit om het deel los te kunnen lezen zonder eerdere voorkennis.

Jack neemt zijn intrek in het dorp en leert de vechtkunst en de levenswijze van de ninja. Dit is op een bijzonder kunstige manier gedaan. Jack, die gezworen heeft dat ninja’s altijd zijn vijand zullen zijn na de moord op zijn vader, worstelt dagelijks met zijn geloof, zijn samoeraibelofte, maar ook met de wraak op zijn vaders dood. Daarnaast moet hij ook hier weer vechten om geaccepteerd te worden, want hij ligt duidelijk buiten de groep. Hij moet twee keer zo hard werken om zichzelf de kunst meester te maken. Als hij dit uiteindelijk doet, zorgt dit voor nog meer twijfel. Dit alles zorgt ervoor dat het een goed verhaal is waar goed en slecht geen kant meer hebben en de lijnen vervagen. Het is een goed boek dat veel jongeren aan zal spreken omdat het laat zien dat als je ergens hard voor werkt, je het kunt bereiken. Maar het laat ook zien dat niets ooit echt goed of echt slecht is.

Een boek dat de lijn van de serie goed voortzet en een die zeker laat uitkijken naar deel vijf, De Ring van Water.
(Stéphanie de Geus)

Untitled-4
Titel: De ring van aarde (De Jonge Samoerai 4)
Auteur: Chris Bradford
Pagina’s: 265
Leeftijd: +12
ISBN: 978-90-225-5936-9
Uitgeverij: De Boekerij
Boek prijs: € 1
Eboek prijs: € nvt

Wens Fantasyboeken een fijne kerst – gebruik de donatie knop!

De voorbereidingen voor de Fantasyboek van het Jaar-verkiezing zijn achter de schermen in volle gang. We hebben een aantal locaties op het oog voor de grote uitreiking en langzaam begint de award vorm te krijgen. Daarnaast zijn we met verschillende partijen in gesprek voor een samenwerking om dit initiatief te realiseren.

Fantasyboeken.org is een kleine non-profit organisatie die als doel heeft de Nederlandse fantasy- en sciencefiction te ondersteunen en promoten. Als onderdeel daarvan werken wij geheel op vrijwilligersbasis om jullie elke week van recensies, interviews en nieuws over het genre te voorzien. Het grootste dat wij tot nu toe hebben ondernomen is de ophande zijnde verkiezing. Dit evenement is iets waar wij trots op zijn en het iets waarvan wij hopen dat een jaarlijks terugkerende traditie zal worden. Daarnaast zijn we ontzettend blij dat we deze mogelijkheid hebben om een postieve bijdrage te maken aan het Nederlandse fantasylandschap en er voor te zorgen dat óók het fantasygenre een goede juryprijs krijgt. Echter: om dit te realiseren hebben we jullie hulp nodig. Daarom vragen wij jou, als trouwe lezer, om een bijdrage in de vorm van een donatie.

Natuurlijk vinden we dat hier iets tegenover moet staan. Daarom maakt iedereen die een donatie boven de 20 euro doet kans op een uitnodiging om bij dit unieke evenement aanwezig te zijn. Daarnaast dingt iedere donatie mee naar een shortlist boekenpakket van één van de categorieën.

Vanaf januari hopen we het een en ander los te kunnen laten over de vorderingen van de verkiezing – bij voorkeur in de vorm van een wekelijkse column. Daarnaast zullen we jullie uiteraard op de hoogte houden van al het nieuws rondom de verkiezing.

Hartelijke groeten en een alvast heel gelukkig kerstfeest,

De redactie van
www.fantasyboeken.org