9200000030134821Callum Hunt heeft het niet makkelijk. Toen hij jong was, is zijn been op meerdere plaatsen gebroken. Daardoorloopt hij mank en is hij het mikpunt van spot op school. Zijn vader Alastair, een tovenaar, heeft Call nadrukkelijk verboden om te toveren. Sterker nog, als Call opgeroepen wordt om mee te doen aan de IJzerproef, beveelt zijn vader hem om alles op alles te zetten om te falen voor de proef. De IJzerproef is een test voor kinderen om te kijken of ze aanleg hebben voor magie. Call doet er alles aan om te falen, hij wil helemaal niet naar het Magisterium om magie te leren. Toch wordt hij door Meester Rufus gekozen en gaat hij op weg naar school. Daar leert hij de fijne kneepjes van het vak en hij begint magie steeds leuker te vinden. Hij krijgt zelfs vrienden!

De IJzerproef is het eerste deel van wat een vijfdelige serie moet gaan worden. Cassandra Clare, bekend van de Kronieken van de Onderwereld (Mortal Instruments), en Holly Black, bekend van De Spiderwick Chronicles en de Witte Kat, werkten voor het eerst samen in deze serie. Het blijkt een gouden combinatie. Beiden auteurs zijn sterk in hun genre en de combinatie hiervan zorgt voor een spannend en meeslepend verhaal.
In het begin neigt het verhaal erg Harry Potter-achtig te worden. Een leerling die een tovenaar blijkt te zijn en worstelt om onderdeel van een groep te worden? Daarnaast komt hij natuurlijk in alle mogelijke moeilijkheden, er is een hoofdmeester die een speciale interesse in Callum heeft en is er een grote vijand waar de tovergemeenschap mee in oorlog is. Daarnaast heb je al lezers snel door dat er iets bijzonder met Callum is en dat hij aanwezig was bij de dood van zijn moeder. Daar houden de vergelijkingen echter al snel op. De IJzerproef blijkt een ronduit origineel verhaal te zijn over vriendschap en het maken van keuzes. Call is een sterk hoofdpersonage en hoe dieper je in het verhaal komt, hoe meer lagen de schrijvers laten zien. Hij worstelt met zijn eigen gevoelens, zijn magie en ontdekt dingen over zichzelf die hij nooit voor mogelijk had gehouden. Het knappe hieraan is dat je als lezer meerdere keren op het verkeerde been gezet wordt. Net als je denkt te weten wat Call zo bijzonder maakt, blijkt dat toch net even anders te zijn en dat zet het hele verhaal op zijn kop.

Een prima eerste deel dus waarin de beste punten van beide auteurs goed naar voren komen. Het is te hopen dat ze dit niveau de hele serie vast kunnen houden, want dan kan dit nog wel eens een reeks van groots formaat worden, die vele lezers laat smachten naar het volgende deel.
(Stéphanie de Geus)

Untitled-4
Titel: De IJzerproef (Magisterium #1)
Auteur: Holly Black & Cassandra Clare
Pagina’s: 316
Leeftijd: 12+
ISBN: 978-90-488-1951-7
Uitgeverij: Moon
Boek prijs: € 19, 95
Eboek prijs: € 12, 99

Average Rating: 4.9 out of 5 based on 212 user reviews.

9200000026586179In De Elite zijn er van de 35 meisjes die opgingen voor de hoogste prijs: een huwelijk met prins Maxon nog maar zes meisjes over. Alles wijst erop dat America de favoriet van de prins is. Maar Mer twijfelt of ze geschikt zal zijn voor de kroon. En eerlijk gezegd twijfelt ze ook over Maxon: is hij alles wat hij zegt te zijn? Het ene moment is ze ervan overtuigd dat ze zijn liefde wil winnen en het land kan helpen als ze eenmaal koningin is. Maar er zijn zoveel geheimen, zoveel vragen waarop ze nog geen antwoord heeft, dat elke gebeurtenis haar overtuiging op zijn kop zet. En dan is Aspen er ook nog. Haar wacht, haar jeugdliefde. Mers liefde voor Aspen laat zich niet zo makkelijk aan de kant zetten. Terwijl America de harten van het volk en haar dienstmeisjes wint twijfelt, twijfelt en twijfelt ze. En zijn er nog vijf meisjes die niets liever willen dan winnen. Laat America haar kans om te kiezen aan zich voorbij laat gaan?

Kiera Cass trapt niet in de valkuil van de eeuwige herhaling. Ze vat het verhaal nergens opnieuw voor haar lezers samen, maar verstrekt subtiel de details die nodig zijn om het tweede deel goed te kunnen begrijpen. De nadruk in deze episode erg ligt op de keuze die America moet maken: kiest ze Aspen, die altijd haar vriend is geweest, betrouwbaar is en die dezelfde mening over politiek heeft als zij? Of kiest ze Maxon, die haar alles kan en wil geven en op zijn eigen manier dingen wil veranderen, maar nu eenmaal altijd prins geweest is en niets lijkt te begrijpen van de akeligheden waar het kastenstelsel toe leidt?
Op deze manier geeft Cass subtiel haar blik op de bijzondere wereld die is ontstaan nadat China de Verenigde Staten overnam en er een kastenstelsel werd ingevoerd. America ziet niets in dat kastenstelsel en haalt zich daarmee de woede van de koning op de hals.
Hier en daar wordt dat hele spel van ‘ik vind hem leuk, o nee, nee toch niet’ wat langdradig en vermoeiend. Gelukkig lukt het Cass toch om de spanning dusdanig op te voeren, dat je als een speer doorleest en na het lezen van deel twee niet kan wachten op deel drie. De prachtige omgeving en de bijzonder leuke wedstrijdopdrachten die de meisjes moeten uitvoeren, zorgen ervoor dat het verhaal niet te zwaar wordt.

Maar wat de Selectie-reeks vooral laat uitstijgen boven wat ‘zomaar weer een dystopische Young Adult-roman’, is het taalgebruik van schrijfster Kiera Cass. Ondanks de wat matte vertaling door Hanneke van Soest, die wat van die statige sprankeling verloren laat gaan, blijft het de eigen stem van hoofdrolspeelster America die het verhaal qua sfeer echt in de toekomst en in een andere werkelijkheid zet.
(Ingrid Bilardie)

Untitled-4
Titel: De Selectie II: De Elite
Auteur: Kiera Cass
Pagina’s: 256
Leeftijd: 15+
ISBN: 978-90003-3836-8
Uitgeverij: Uniebook – van Goor
Boek prijs: € 15, 00
Eboek prijs: € 9, 99

Average Rating: 4.5 out of 5 based on 279 user reviews.

Beste boekliefhebbers,

Wegens een tekort aan aanmeldingen heeft Fantasyboeken.org moeten besluiten om de Fantasyboek van het Jaar-verkiezing af te lassen. In het verlengde daarvan hebben we ook besloten om te stoppen met de website.

Vierenhalf jaar lang hebben we met veel plezier bericht gedaan van de omwentelingen in Fantasyboekenland. We hebben vele recensies mogen schrijven, interviews mogen doen en evenementen mogen verslaan – en dat allemaal op vrijwillige basis voor wat zowel de recensenten als de redactie betrof. Helaas lijkt het ons welhaast onmogelijk om met onze beperkte middelen aan kop te blijven lopen. Daarom hebben we besloten om de stekker uit Fantasyboeken.org te trekken en ons op andere projecten te gaan richten. Er zullen nog tot 23 januari recensies verschijnen van boeken die reeds gerecenseerd zijn.

We wensen onze concurrenten veel succes met het voortzetten van hun werk en de Stichting ter Bevordering van het Fantastische Genre met het organiseren van hun Fantasyboeken Award.

Tevens bedanken wij onze lezers voor hun steun en betrokkenheid; de recensenten voor hun inzet en enthousiasme; de uitgevers voor een jarenlange goede samenwerking en de schrijvers voor hun mooie verhalen. De redactie van Fantasyboeken.org blijft jullie met veel plezier volgen en wij hopen jullie in de toekomst nog vaak te mogen ontmoeten.

De donateurs krijgen hun bijdrage voor de Fantasyboek van het Jaar-verkiezing teruggestort.

Met heel hartelijke groeten,
Stephanie de Geus en Rianne Werring
De redactie van Fantasyboeken.org

Average Rating: 4.8 out of 5 based on 296 user reviews.

Simone-van-der-vlugtDe uitslag voor de winactie van rondom Schrijf! 2015 is bekend. De kaarten zijn gewonnen door Janneke de Boer en Marjolein Slats!

Gefeliciteerd dames! Hou je mailbox in de gaten, want er komt vandaag nog een bericht met verdere instructies. Veel plezier morgen en we hopen dat jullie er veel van op zullen steken!

Meer informatie over Schrijf! 2015 vind je HIER.

Average Rating: 4.9 out of 5 based on 255 user reviews.

Het Wonderbaarlijke Snergenland De V.V.O.K., Vereniging ter Verwijdering van Overtollige Kinderen, is gelegen in de Watkyns-baai, genoemd naar de oprichtster juf Watkyns en bijna onbereikbaar. De enige andere inwoners zijn de scheepsbemanning van Van Der Decken en de Snergen die een eindje verderop in het Snergenland wonen. Wanneer Joe en Sylvia, twee brutale kinderen van de Vereniging op avontuur willen gaan, vinden zij meer avontuur dan gevraagd. Samen met de oliedomme snerg Gorbo belanden ze aan de andere kant van de rivier, in een land vol gevaren. Juf Watkyns organiseert een reddingsactie met Van Der Decken en de Snergen, om de kinderen veilig thuis te krijgen, maar ondertussen wordt het gevaar voor de kinderen almaar groter.

In Het Wonderbaarlijke Snergenland is niet alleen het Snergenland wonderbaarlijk maar ook de manier van schrijven. Wyke-Smith schrijft op een vertellende wijze waardoor hij voor de lezer aanwezig is bij het verhaal. Hoewel dit even wennen is omdat er weinig boeken meer zo geschreven worden, heeft het zeker zijn leuke kanten. De droge of sarcastische opmerkingen die de schrijver zo af en toe eens maakt over bepaalde gebeurtenissen geven het verhaal een humoristische eigenschap die anders niet aanwezig zou zijn. Doordat de schrijver zo vertellend schrijft geeft dit de lezer ook een gevoel van echtheid, bijna alsof het verhaal waargebeurd is. Ook worden op deze manier de lezers erbij betrokken omdat er niet zomaar wat gebeurtenissen op papier zijn geklad: het is voor de lezers geschreven, er wordt gevraagd om zijn mening en er wordt hen verteld waarom bepaalde dingen gebeuren.
Het verhaal loopt vlot en hoewel de vele problemen waar de kinderen tegenaan lopen soms wel erg snel opgelost zijn, is het niet perse saai. Echt uitermate veel spanning zit er niet in het verhaal maar door de leuke manier van schrijven en de verrassende karakters is het toch makkelijk en leuk om door te lezen. De vele verschillende karakters worden precies voldoende omschreven om ze vorm en een plaats in het verhaal te geven. Door in te spelen op bepaalde stereotypen en eventuele afwijkingen hiervan wordt met weinig woorden een plaatje geschetst van de karakters en hun onderlinge relaties.

Hoewel Het Wonderbaarlijke Snergenland in eerste instantie een kinderboek is, zullen ouders die het voorlezen er zelf minstens zoveel plezier aan beleven en is het zeker ook de moeite waard voor de wat oudere jongere lezers, al is het maar voor een kijkje in de wereld die Wyke-Smith gecreëerd heeft met het Snergenland. Het wordt niet voor niets geadverteerd dat dit boek de inspiratie was voor Tolkien om de Hobbit te schrijven. De Snergen met hun eigenzinnige gebruiken en wisselende karakters geven een aparte en bijzondere gemeenschap weer die velen de neiging zal geven zich hierin te verdiepen.

Hoewel dit boek zeker niet het spannendste of uitgebreidste is, maken de aparte schrijfstijl en de originaliteit het zeker de moeite waard om een keer gelezen te hebben. Het Wonderbaarlijke Snergenland is weer eens wat anders, doordat het eigenlijk heel simpel maar toch inventief is en op zijn eigen manier humor bevat.
(Erin de Vrijer)

Untitled-4
Het Wonderbaarlijke Snergenland
E.A. Wyke-Smith
Pagina’s: 223
Leeftijd: 7+
ISBN: 978-9048-8196-07
Uitgeverij: Moon
Boek prijs: € 15, 95
Eboek prijs: € 11, 99

Average Rating: 4.6 out of 5 based on 284 user reviews.