Achtergrond | Low fantasy, geen kwestie van kwaliteit

Low fantasy: dwergen in plaats van reuzen? Of sprookjes in plaats van Tolkien? Of gewoon een slechte schrijver die niet zo goed weet wat fantasy is tegenover Terry Pratchett? Niet bepaald. Maar wel verhalen waarin de fantasy veel minder aanwezig is dan je gewend zou zijn van fantasy.

Om het heel simpel te zeggen: low fantasy is het tegenover gestelde van high fantasy. Waar het daar om complexe, ingewikkelde en niet bestaande werelden draait, doet het dat bij low fantasy juist niet. Eigenlijk is het een gewoon verhaal met een absurd randje. Het grenst dan ook een beetje aan het magisch realisme en urban fantasy.

Dat lijkt een hele makkelijke onderscheiding, maar dat is het niet. Zeker niet als je de elementen waaruit High fantasy bestaat er naast legt:

  1. De primaire (dus onze wereld, de ‘realiteit’) niet bestaat
  2. Je de andere wereld door middel van een poort vanuit de primaire wereld kunt bereiken (Narnia)
  3. Het een wereld binnen een wereld is (Harry Potter)

Kan je op al deze punten ‘nee’ antwoorden, dan valt een verhaal onder de low fantasy. Simpel toch? Nou, nee. Er is nogal wat overlapping tussen die twee genres. Hogwarts (Zwijnstein) in Harry Potter zou zich ergens in Schotland bevinden. Philip Pullman heeft zijn wereld van het Noorderlicht deels gebaseerd op een alternatieve versie van Oxfordshire. En Tolkiens Midden Aarde is een eigenlijk een historische versie van de aarde met een magisch tintje.

Dat maakt het er niet makkelijk op. Daarnaast bevat zowel low fantasy als urban fantasy dezelfde elementen:

  • Het speelt zich als in onze, eigen, bekende wereld
  • Het speelt zich vaak in een bekende stad af
  • Het bevindt zich ergens tussen verhalen met een magisch tintje (bijvoorbeeld het zien van geesten) en het een avontuur waar de magie vanaf spat (achterna gezeten worden door monsters)

Kortom, je kunt eigenlijk zeggen dat low fantasy een verzamelnaam is voor verschillende subgenres, waarvan urban fantasy veruit de bekendste is.

Op woensdag 13 april het volgende genre: Science Fiction.

Leestips
De Geheimen van de Onsterfelijke Nicholas Flamel – Michael Scott
Drakenkeizer – Markus Heitz

Dodenjacht (uit de Anita Blake serie) – Laurell K. Hamilton
Evermore – Alyson Noël
Fallen – Lauren Kate
Heksen en elfen – Kim Harrison
Het Huis van de Nacht – P.C & Kirsten Cast
Nachtwacht – Sergej Lukjanenko
Stad van Beenderen – Cassandra Clare
(Stéphanie de Geus)

Foto © Christa Richert

Share:

3 Comments

  1. Yarrid
    April 1, 2011 / 15:44

    Gaan we tijdreizen of een jaar wachten op het genre science fiction?

  2. admin
    Author
    April 1, 2011 / 16:06

    Tijdreizen natuurlijk!
    Het stuk over science fiction zal op 13 april online komen.

  3. Yarrid
    April 1, 2011 / 17:08

    Ah, gelukkig hoeft dat niet meer. Nu wacht ik geduldig af 🙂

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

ten − nine =