Zojuist is de laatste recensie op Fantasyboeken.org verschenen. Wij willen jullie nogmaals heel erg bedanken voor het lezen en volgen van de website de afgelopen 4, 5 jaar. De meelevende berichten op het stopzetten van de website hebben we erg gewaardeerd – dank jullie wel!

Achter de schermen zijn we inmiddels druk bezig met het uitwerken van onze nieuwe plannen, jullie zullen ons dan ook zeker nog tegenkomen in de (fantasy) boekenwereld. Wat deze plannen zijn kunnen we jullie nu nog niet zeggen, maar dit volgt snel! Wil je op de hoogte blijven? Houd dan vooral Twitter in de gaten van zowel Stéphanie de Geus als Rianne Werring – dan weet je zeker dat het nieuws niet mist!

Overigens gaat Fantasyboeken.org voorlopig nog niet uit de lucht: de site blijft de komende jaren nog in de lucht als digitaal archief.

Average Rating: 5 out of 5 based on 283 user reviews.

traishaKronath vertelt zijn kleinkinderen, waaronder Traisha, een spannend verhaal voor het slapen gaan. Hij vertelt hoe hij zijn voet verloor tijdens het vissen. Wanneer hij klaar is en de rest van de kinderen naar bed zijn gebracht, vertelt Kronath nog een tweede verhaal, speciaal voor Traisha. Het verhaal gaat over een ei met magische krachten.

Zo begint het titelverhaal van deze mooie bundel die een negental verhalen bevat. Ze zijn geschreven door Hay van den Munckhof, een eigenzinnig schrijver. Hij trekt zich niets aan van de mening dat korte verhalen niet verkopen. In het voorwoord van deze bundel zegt hij het als volgt: “Fantasyliefhebbers zouden alleen maar trilogieën of eindeloze series […] willen lezen. Ik geloof daar weinig van. De liefhebbers die ik ken, en dat zijn er heel wat, kunnen over het algemeen een goed verhaal van werkelijk elke lengte waarderen.” En met deze verhalenbundel laat hij zien hoe krachtig korte verhalen kunnen zijn. Van Den Munckhof weet in een paar pennenstreken de sfeer op een dusdanige manier neer te zetten dat je blijft doorlezen. Ook schuwt hij niet om elementen uit andere genres zoals horror en sciencefiction te gebruiken. Ondanks dat het negen op zichzelf staande verhalen zijn, lijkt het door de verteltrant dat ze wél in het zelfde regio afspelen. Dit geeft de bundel een absolute meerwaarde. Van Den Munckhof weet de lezer in deze bundel keer op keer te verleiden om door te lezen.

Het mooiste verhaal is Hellevaart waarin Van den Munckhof niet onderdoet voor spookverhalengrootmeester MR James. De wending die dit verhaal aan het einde neemt geeft een prettige schrikreactie. Andere verhalen met een fijne plotwending aan het eind zijn Tar en Amura’s Val. De bundel bevat een tweetal langere verhalen. In deze verhalen geeft Van Den Munckhof een originele invulling van klassieke verhalen. Ervaren fantasylezers zullen in het titelverhaal een compacte, en originele, samenvatting herkennen van de Lord of the Rings-trilogie. Wie bekend is met de Griekse mythologie zal in Shogi elementen ontdekken uit de Orpheus-mythe. De vorm van De Laatste Proef is bijzonder omdat je als lezer blijft afvragen wat er nou eigenlijk gebeurt tijdens het verhaal en op het eind vallen de puzzelstukjes op hun plaats. De andere verhalen zijn ‘klassieke’ fantasyverhalen waarin magie en geweld een hoofdrol spelen, maar waar je als lezer regelmatig afvraagt wat er op de volgende bladzijde staat te gebeuren.

Traisha en het Ei is een fijne bundel fantasyverhalen om te koesteren en te herlezen.
(Taffy van Doorn)

Untitled-4

Traisha en het ei
Hay van den Munckhof
Pagina’s: 177
Leeftijd: 14+
ISBN: 978-94-91777-23-3
Uitgeverij: Uitgeverij Eigenzinnig
Boek prijs: € 14, 50
Eboek prijs: € nvt

Average Rating: 4.5 out of 5 based on 243 user reviews.

9200000034919872De vier vriendinnen Kim, Inge, Zoë en Esmee blijven in de tuin van de boerderij van Kim slapen. Kim’s broer Erik vertelt vlak voor de meiden hun tent in kruipen een griezelig verhaal. Ze willen zich niet bang laten praten, maar het verhaal houdt hen wel wakker. Als ze dan midden in de nacht iets horen en er een lichtje op de dikke mist dwaalt, komen ze terecht in Poleeria. Daar ontmoeten ze Loei, Kukkel, Hummel en Frummel; pratende boerderijdieren in vrolijke felle kleuren. Al snel komen de meiden erachter dat het helemaal niet zo’n fijne boel is in Poleeria. De Poldergruwel maakt daar de dienst uit en houdt de Boer en de Boerin gevangen. De meiden besluiten de dieren te helpen, maar dat blijkt nog niet zo makkelijk. Een spannend avontuur volgt.

Het Mysterie van de Poldergruwel is het eerste jeugdboek van Mark van Dijk. Eerder schreef hij twee thrillers. Alleen al de uitgave van dit boek is een lust voor het oog: het heeft een hardcover en het boek wordt bijgestaan door de kleurrijke illustraties van René Hazebroek. Het verhaal zelf is ook erg origineel. Ja, we hebben verhalen over mensen die een andere wereld moeten redden al vaker gezien en ook de mist is niet nieuw, maar toch geeft Van Dijk een originele draai aan dit verhaal. Alles is net een beetje anders dan je zou verwachten. De pratende gekleurde dieren zijn leuk neergezet met ieder een eigen stem die ook echt bij de diersoort past.

Van Dijk’s schrijfstijl is vlot en spannend waar nodig. Toch komt het verhaal niet zo goed uit de verf als had gekund. De dialogen zijn vlot, maar worden tegen gehouden door onnodige toevoegingen als ‘zei hij verbaasd’, ‘zei zij sarcastisch’, ‘wilde hij weten’ enzovoort. Daarnaast kent het verhaal een tal aan manieren waarop iets gezegd word: riep, fluisterde, vertelde, vroeg, raspte, piepte, verbeterde. Hoewel dit in sommige gevallen iets toe kan voegen aan het verhaal, is een overvloed hieraan vermoeiend en vaak niet nodig – het blijkt vaak wel uit het verhaal hoe iets gezegd wordt. Sterker nog: Van Dijk heeft dit helemaal niet nodig. Zijn verteltalent is sterk genoeg om hier volledig zonder te kunnen. Daarnaast is het jammer dat de taal van de meiden niet goed aansluit op hun leeftijd. Soms praten ze meer als volwassenen en hebben ze kennis die niet past bij een tienjarige.

Toch is Het Mysterie van de Poldergruwel een spannend verhaal waar veel kinderen plezier aan zullen beleven. De vier meiden beleven een spannend avontuur in een fantasiewereld die eens iets anders is dan die met doorsnee vampieren of heksen. Kortom, erg verfrissend en heerlijk voor een zondagmiddag op de bank (of ‘s avonds voor het slapengaan natuurlijk!).
(Stéphanie de Geus)

Untitled-3.5
Titel: Het Mysterie van de Poldergruwel
Auteur: Mark van Dijk
Pagina’s: 114
Leeftijd: +10
ISBN: 978-946-08-6065-2
Uitgeverij: Books of Fantasy
Boek prijs: € 14, 95
Eboek prijs: n.v.t

Average Rating: 4.9 out of 5 based on 199 user reviews.

9200000030602636Anna woont in een klein huisje in het plaatsje Hooghduinen. Haar vader Gerrit is dichter, haar moeder is overleden. Anna kan erg goed tekenen en is een stil meisje. Op de nacht dat de vuurtoren van Hooghduinen omvalt, hoort ze voor het eerst weer de stemmen die haar jaren eerder ook al plaagden.
Voordat de vuurtoren op haar terecht kan komen, wordt haar leven gered door De Ekster, een voortvluchtige crimineel. Anna wordt meegesleept in een spannend avontuur waarin twee verloren gewaande beelden de hoofdrol spelen.

Zusters van de Zee heeft een sprookjesachtige, dromerige sfeer en moet het erg van die stijl hebben. De personages en de omstandigheden doen weinig realistisch aan – wie wordt er in Nederland aangevallen met vergiftigde werpsterren? – en het verhaal werkt dan ook alleen als de lezer bereid is de grenzen van de geloofwaardigheid wat op te rekken. Doden spreken en richten zich tot de Heer zelf om het verhaal van een goede afloop te voorzien, dubbelgangers bestaan en beelden zorgen voor een eeuwenoude vervloeking – en dat allemaal in een Noord-Hollands dorpje aan zee. Magisch realisme ten top, dus.
De personages blijven nogal plat. Hugo Peeters is een schurk zonder motief en zelfs het hoofdpersonage Anna wordt niet meer dan een mooi, koppig meisje dat goed kan tekenen. Ook het verhaal is vrij dun – vloek zorgt voor onheil tussen twee geliefden – en wordt opgeleukt door grote en kleine mysteries daaromheen: wie zijn de stemmen die tot Anna spreken en wie is degene die de misdaden van De Ekster pleegt?

Grootste minpunt aan het boek is dat het perspectief verspringt van het ene naar het andere personage: het ene moment hoor je Anna denken en het volgende moment blijk je in het hoofd van De Ekster te zitten. Dat maakt het boek soms rommelig en het zorgt ervoor dat je je juist op de spannendste momenten uit het verhaal wordt gehaald omdat je terug moet bladeren. Dat is erg jammer, juist omdat Zusters van de Zee verdraaid spannend kan worden.
Ondanks dat de personages veelal plat blijven en er plottechnisch niet zoveel te beleven valt, heeft Zusters van de Zee het pluspunt dat het vooral heel mooi en sfeervol is. Je ruikt de zee, proeft het zout en kunt de vogels horen fluiten. En dat is dan weer knap.

Zusters van de Zee is een charmant, beetje vreemd sprookje. Geen snelle, rauwe Young Adult, maar een bedachtzame herkauwer.
(Rianne Werring)

Untitled-3
Titel: Zusters van de zee
Auteur: Robin Corbee
Pagina’s: 176
Leeftijd: +12
ISBN: 978-90488-2220-1
Uitgeverij: Luitingh Sijthoff Fantasy
Boek prijs: € 17, 50
Eboek prijs: € 9, 99

Average Rating: 4.4 out of 5 based on 160 user reviews.

The Expanse,  Leviathan ontwaaktAl enige tijd heeft de mensheid planeten in ons zonnestelsel gekoloniseerd. Ondanks het feit dat het er allemaal vredig uit ziet, zijn er tussen de machthebbers van Aarde en Mars spanningen voelbaar. Wanneer kapitein Jim Holden van het ijsmijnschip The Canterbury op een gestrand ruimteschip stuit, is oorlog tussen deze machthebbers haast onvermijdelijk. Want er is van alles mis met dit gestrande schip. Het zit vol met gaten, de reactoren staan uit en de bemanning is nergens te bekennen. Het enige aanknopingspunt is een seintoestel van de Marsiaanse marine. Wanneer Holden dit kenbaar maakt aan de rest van het universum, volgt er een aaneenschakeling van gebeurtenissen: de één nog vreemder en gruwelijker dan de ander.

Leviathan Ontwaakt is geschreven uit twee perspectieven. Het ene hoofdstuk zie je door de ogen van kapitein Jim Holden, de andere door de ogen van rechercheur Miller. Door de ogen van Holden zie hoe langzaam maar zeker de spanning tussen Aarde en Mars zich opbouwt terwijl je door de ogen van Miller leert dat het tienermeisje Julie verdwenen is en opgespoord moet worden. Hoewel alles zwart en wit lijkt, leren ze beiden in de loop van het verhaal dezelfde les: niets is wat het lijkt.
Door de constante wisseling van perspectief, leer je de samenleving op verschillende manieren kennen. Dit komt het boek zeker ten goede, omdat in de eerste paar hoofdstukken nogal onduidelijk is over de situatie. Tevens zorgt het ervoor dat je blijft lezen, want James Corey is een meester in cliffhangers. Net wanneer de spanning om te snijden is, wisselt hij van perspectief. Als lezer ben je gevangen in het verhaal, en stoppen wordt simpelweg onmogelijk.

Alle personages zijn geweldig uitgewerkt. De meeste personages dragen in het begin een soort mistige sluier om zich heen. Je merkt als lezer dat zowel de hoofdpersonen als jezelf moeilijk door die sluier heen kunnen kijken. Op die manier weet je als lezer ook niet wie wel en wie niet te vertrouwen is. Het maakt alles net wat spannender om te lezen. Ook kun je haast aan het doen en laten van de personages merken van welke planeet vandaan komen. Enkele spreken zelfs een andere taal: bijvoorbeeld Gordelpidgin. Als lezer begrijp je nauwelijks wat er wordt gezegd, maar door de reacties die gegeven worden kan je wel raden waar het over gaat.

The Expanse: Leviathan Ontwaakt is een geweldig boek en een aanrader voor liefhebbers van sciencefiction én thrillers.
(Nadym van Schaik)

Untitled-4
Titel: The Expanse: Leviathan ontwaakt
Auteur: James Corey
Leeftijd: 16+
ISBN: 978-90245-6516-0
Uitgeverij: Luitingh Sijthoff
Boek prijs: € 19, 95
Eboek prijs: € 9, 99

Average Rating: 4.8 out of 5 based on 251 user reviews.